Learning How to Cook like a Thai


Olá pessoal!

Hoje trago-vos algo diferente! Este conjunto de fotografias cheias de cor que consegui tirar a meio, entre legumes e molhos, da minha aula de culinária tailandesa da última vez que estive em Banguecoque. O que já era algo que eu queria ter feito há mais tempo mas como a oportunidade perfeita ainda não tinha aparecido, ainda não tinha ido lá. Espero que tenham gostado das fotografias acima e agora, por aqui, vão conseguir encontrar outros detalhes da aula.

A aula teve lugar na Silom Thai Cooking Class e consegui estar presente no horário das 13h40 até às 17h - o que diria que seja o melhor dos horários. A aula durou o suficiente para me encher o estômago até cá acima e deixar-me (como é óbvio) com um sorriso de orelha a orelha!

Antes da aula começar em si, fomos com o nosso grupo até ao mercado local para aprender acerca das diferentes características presentes em todos os vegetais tailandeses. Até porque acho que não há nada pior do que não saber o que se está a cozinhar/fazer. Sabiam que, por exemplo, relativamente ao Manjericão, eles têm vários tipos? O manjericão doce que é usado nos caris, o manjericão com essência de limão na sopa e, o chamado, manjericão sagrado, para fritar coisas? Curioso, não é? Eu própria não sabia da existência de tantos tipos de manjericão e de os seus diferentes usos! Também existem cerca de cinco diferentes tipos de gengibre por lá. Claro, cada um com o seu diferente uso. Por exemplo, aprendi que na cozinha tailandesa eles conseguem viver bem sem o gengibre normal (assim nós lhe chamamos) mas o gengibre galango é um essencial na cozinha! Ele é usado para fazer a sopa Tom Yum e, que por exemplo, se usarem o gengibre de açafrão a sopa vai adquirir uma tonalidade mais clara e luminosa! Enquanto que o gengibre dedo (chamado assim pela sua forma) tem um sabor mais suave em comparação com os outros. Outro facto curioso e engraçado que pude aprender, foi que a comida adquire a tonalidade de acordo com a cor de chilli usada. Por exemplo, para o Green Curry (caril verde), chilli verde em cor. E que por exemplo, a chamada “manga-mel“ é a manga mais doce de todas. Adoro saber pormenores como estes! :)

Depois de termos passado pelo mercado, foi hora de retornarmos à escola de culinária, cada um com o seu cestinho cheio de essenciais tradicionais à cozinha daquele dia! Cada cesto continha ingredientes diferentes e no fim, usamos todos eles. Tantas horas passadas na cozinha, levou-nos à criação de muitos variados (e deliciosos) pratos. No total cozinhamos e aprendemos cerca de cinco pratos tradicionais tailandeses. Começamos com a sopa de Tom Yum, passando para o famoso Pad Thai, saltando para uma Salada de Frango, para o Green Curry e acabando com um dos meus pratos preferidos, o Mango Sticky rice (que é só por acaso uma sobremesa, mas eu sou capaz de comer este prato até ao pequeno-almoço ou em qualquer parte do dia)!

O prato que eu mais gostei de cozinhar foi sem dúvida… TODOS! Ahaha! Não consegui escolher só um apenas, é impossível. Na minha opinião, todos eles são deliciosos e têm valores nutricionais à sua maneira. Sempre pensei em fazer esta aula de culinária porque se já achava que os pratos deles eram tao ricos em sabores, sabia que tinha de haver algo de especial por trás. E não estava errada, por isso nada melhor do que fazer parte de uma aula de culinária para desmistificar como é que estes pratos são feitos e como é que são bem feitos! Se não vives na Tailândia e gostavas de fazer um destes pratos, talvez recomendaria a passagem por um mercado asiático primeiro na zona, pois alguns destes pratos são feitos com ingredientes muito específicos e de origem asiática apenas (pelas variações do clima) - como alguns vegetais e molhos, por exemplo. Assim, é necessária a passagem por um mercado asiático e claro, imprescindvel o uso de uma panela Wok! Se ainda não tens uma, arranja! É onde os tailandeses cozinham todos os seus pratos e acredito que faça a diferença no processo de cozimento (que talvez fique arruinado - caso não tenhas uma por casa e tentes tudo numa frigideira)! Se não souberes o que é uma panela Wok, podes dar uma vista de olhos aqui. Mas basicamente é a panela que estou a usar para cozinhar todos os pratos nas fotografias.

Mesmo que não sejas um fã de culinária, recomendaria à mesma fazer parte desta aula de culinária, a menos que não fosse para desafiar o paladar! E claro, para também perceber um bocadinho mais desta cultura, pois eu acredito vivamente que se consegue aprender muito através da cozinha! :)

Vemo-nos no próximo encontro. Beijinhos, Sara.

//Hey guys!

Today I bring you something different! These colorful photos I manage to take in a Thai Cooking Class, when I was the last time in Bangkok! This was something I wanted to do for so long and finally I booked it, since I had the perfect timings! Hope you guys enjoyed the photos and here you will be able to find some other details of the class.

The class took place in Silom Thai Cooking Class and I attend to the 1h40pm to 5pm class – the perfect shedule, I would say. The class was long enough to fill in my stomach to the top and I left me (of course) with a big smile on my face!

Before the class started we went with our class to the local market to learn about the many different characteristics and differences present on all Thai veggies. There is nothing worse than cooking without knowing what you’re cooking/doing. Did you know that for example regarding the Basil, there's many types of it? For example, they use the sweet basil for the curry’s, the lemon sense basil for the soup and the holy basil to stir fry? Curious isn’t it? Myself I didn’t know the existence of so many types of basil and different purposes! There are as well five different types of ginger and of course, once again, they are used for different stuff. In the Thai cuisine I’ve learned that they can live without the normal ginger (as we call it) but for example the galango ginger is essential to the cuisine! It is used for the Tom Yum Soup, for example and if you use turmeric ginger instead, will make your soup look brighter! For instance, the finger ginger (called like this for its shape) has a mild flavour compared with the other ones. A funny fact I’ve learned also is that the food gets the colour base of the type of chilli used on it. Like for the Green Curry, green chilli. And the honey mango is the sweetest mango of all. I love to know things like these! :)

After passing by the market we head up to the class again, with all our little baskets filled with the essentials for the day! Every basket had its different content and in the end we use them all. So many hours lead us to so many (delicious) dishes. In total we cook around five different typical Thai cuisine dishes. Starting up with the Tom Yum Soup, passing to the famous Pad Thai, jumping into a Chicken Salad, to the Green Curry and finishing with one of my absolute favourites, the Mango Sticky rice (which is a desert plate – but for me I can even eat it for breakfast or at any time of the day!).

The plate I most liked to cook was definitely… ALL! Ahaha! I can’t just choose one, it's impossible. For me they are all equally delicious and nutritious on their own way. I always had the Thai cooking class in mind because I think for the food to have so many rich flavours, a certain mix of goodness had to be involved! And I wasn’t wrong, so nothing better than a class to demystify how to do it and do it properly! If you don’t live in Thailand and you would like to do any of these dishes, maybe I would recommend you to visit an Asian market in your area, because some dishes you can’t make it without the right ingredients and in the Thai cuisine there is a lot of ingredients that only exist in Thailand – like some veggies and sauces, for example. So definitely you need an Asian market and also a Wok Pan! If you don’t have one, get one! It's where Thai cook all their food and it makes the difference because the cooking process will be totally different (and maybe mess up your cooking skill - if you happen to cook in a Fried Pan). In case you don’t know what is a Wok Pan, you can have a look here. But it's basically the oval pan I am using on the cooking class photos for all the dishes.

Even if you’re not a fan of cooking I would recommend you to try the class at least for the challenge of your palate! And to understand a little bit more of this culture because I sincerely believe you can learn a lot by this kitchen! :)

See you on the next affair. Sara, XOXO.


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