10 Reasons Why You Should Travel to the Philippines - Part II

Welcome back to my second part of the 10 reasons why you should travel to the Philippines! Without spending one more second on words that don't mind at the moment, let's go!

//Bem vindos à minha segunda parte das 10 razões pelas quais deves viajar até às Filipinas! Sem mais demoras noutras coisas que não interessa, vamos a isso!

6. Tumalog Falls - getting sprinkles of magic //Cascatas Tumalog - atingida por salpicos de magia

Did I mention that I focused so much on the falls while in Cebu? Well, is one of the natural wonders of which Cebu is blessed with! Ahaha! I am officially a nature lover, so I had to come and check all of these main falls. Tumalog are unique for their horseshoe waterfalls and that is the reason why they are quite different from the rest of the other falls.

To reach the falls, you can choose in between walking down a really steep road or just pay a bit and ride it down on a motorcycle. Guess what I did? Yes, you're right I took the motorcycle down, but came up by walking! Or should I say, climbing?! Aahah! Following our guide Anthony and after a rounding corner, we came to a moisture-laden trail that led to the fall. We were already feeling the mist of the fall at this point. The beauty of this fall consists in the fact of the magical union of the water with the bedrock, spraying down the place and welcoming the visitors. It's hard to show on pictures how tall and magical was this fall but I tried my best!

//Já tinha mencionado que ia focar tanto nas cascatas enquanto em Cebu? Bom.., é normal porque são uma das maravilhas naturais com que Cebu é abençoada! Ahaha! Eu sou uma fã oficial da natureza, por isso, tinha de vir a este sí­tio e ver estas cascatas todas com os meus olhos. As cascatas de Tumalog são únicas pela caracterí­stica das finas e longas cascatas todas em linha com a rocha e por isso é que são diferentes das outras cascatas. Para alcançar Tumalog, pode-se escolher entre descer uma estrada bem acentuada ou só pagar um bocadinho mais e descer a mesma estrada mas empoleirada numa moto. Adivinhem o que eu fiz? Sim, estão certos, escolhi ir de moto para baixo.., mas depois vim para cima a caminhar! Ou devo dizer escalando!? Ahaha! Seguindo o nosso guia Antony, depois de uma esquina meio arredondada, chegámos a um trilho meio enlameado que nos direcionava até à cascata. Neste ponto já era possí­vel sentir a humidade vinda da cascata. O bonito desta cascata consiste no facto da união quase mágica da água com a rocha. À medida que a água vai descendo e vai deixando o rasto no ar por ser tão fina e, dando as boas-vindas aos seus visitantes. É difí­cil de mostrar por fotografias o quão alta e mágica ela é, mas eu tentei o meu melhor!

7. Dive in the middle of a Sardine Run - funny memorable moments //Mergulhar no meio de um Cardume de Sardinhas - momentos divertidos e memoráveis

Oh yes!! A sardine run can be fun!! So much fun!! If you think swimming with turtles is fun, I have to tell you how amazing it was with sardines! I almost put these two activities at the same level! Considering that I was so excited with the turtles, now you can imagine. It was an unexpected activity that Anthony got us through after the turtles bay in Moalboal and it's an absolutely must to do! That’s why I think it must be on this list. South Africa can be famous for this activity but in the Philippines it happens all year long and I’m talking about more than million of sardines! - easily! It’s an enormous wall of them and it’s so much fun just to free dive in! If you passing by, this is definitely a point that you should tick out of your box!

//Oh sim!!! As sardinhas podem ser bem divertidas!! Se achas que nadar com tartarugas é engraçado, então deixa-me dizer que para mim, ponho estas duas actividades ao mesmo nível! Considerando que eu estava tão entusiasmada por nadar com tartarugas, agora imagina o resto. Foi uma actividade que eu não estava à espera e que o Antony planeou para nós fazermos. A localização era um bocadinho depois da Baía das Tartarugas em Moalboal e isto é um must do que tens de colocar na tua lista das Filipinas!

A África do Sul pode ser famosa pela sua actividade numa determinada época mas é nas Filipinas a actividade dura o ano inteiro e eu falo de mais de um milhão de sardinhas! - facilmente! É uma parede enorme delas e super densa e é tão divertido simplesmente mergulhar no meio do cardume! Se estiveres de passagem, é definitivamente um ponto que tens de colocar na tua lista.

8. Take some days to travel to Coron island and do the tour with all the favorite places - paradise hunting //Tira uns dias para viajar até à ilha de Coron e fazer a tour com os pontos atractivos favoritos - à caça do paraíso

This tour is by far the best tour to try in Coron (well.. the II WW Japanese ship wrecks must be awesome also but I didn’t had enough time to dive due to my ears - for decompression purposes - so we didn’t go on this one, unfortunately)! The nature you’re able to see in this trip is unbelievable and looks that has a touch of god everywhere. The beauty of Coron is that is even less crowded than El Nido, also a bit cheaper since El Nino is becoming more touristic.

Basically, this tour takes you around what are considered the best spots around Coron island. Which are the Kayangan Lake, Smith Coral Garden, Banol beach (absolutely stunning!), the famous Twin Lagoon, Siete Pecados, Hidden Lagoon and Barracuda Lake. Take your snorkeling equipment if you’ve and then you spare some money from renting it and you know it’s clean. Don't forget your GoPro or underwater camera and enjooooy the views!

What you need to know about Coron is if you depart by boat from El Nido port (as I did), is that even if you take the “fast boat” that it ,personally, doesn’t feel as fast as they mentioned and everywhere I read it would be a three hours journey but prepare for four hours instead. In Coron or El Nido, another tip I can drop you straight away is that you shouldn’t pay more than 200 pesos for your motorcycle rental - in case you thinking on renting it, which I believe you should. :)

//Esta tour é sem dúvida a melhor tour em Coron (bom… a tour com os naufrágios japoneses da Segunda Guerra Mundial deve ser bemlouca mas eu não tinha tempo suficiente para mergulhar em águas mais profundas devido aos meus ouvidos - para propósitos de descompressão -, por isso esta não fiz, infelizmente)! A natureza que se pode verificar nesta tour é inacreditável e parece que houve um toque da mão de Deus em tudo, em modo de construção do paraíso. A beleza de Coron é o facto de ainda ser menos turística que El Nido e também umpouco mais barato, sendo que El Nido está cada vez a tornar-se mais turístico.

Basicamente, esta tour leva as pessoas aos que são considerados os melhores locais da ilha de Coron. Que são o lago de Kayangan, o jardim de corais Smith, praia Banol (que é de longe linda!), a famosa lagoa Twin, Siete Pecados, a Hiden lagoa e o lago Barracuda. Aconselho, caso tenhas, a levar o teu próprio equipamento de mergulho, assim não tens de te sujeitar a arrendar o da agência e sabes que o teu, vai estar limpo. Agarra na tua GoPro, ou máquina à prova de água, uma vez mais e bons mergulhos!

O que precisas de saber acerca de Coron, é que se partires de El Nido (como eu o fiz), é que mesmo que pagues a viagem para o “fast boat”, ele não é assim tão rápido. Pessoalmente, não me deu a sensação de ser, até porque em tudo o que li antes de ir, dizia ser 3h de viagem mas prepara-te para 4hs em vez. Quer para Coron ou El Nido, outra dica que te posso deixar já aqui é para não pagares mais do que 200 Pesos para o aluguer de mota - caso decidas alugar, o que acho que o devas fazer. :)

9. Go to El Nido and do the Tour A - chin dropping //Em El Nido faz a Tour A - é de deixar cair o queixo

Tour A is the tour that is gonna complement your journey! A visit to El Nido wouldn’t be complete without visiting the El Nino Tour A! To be honest, I can’t even tell you, once more, if I liked more the tour I did in Coron or this one in El Nido! Both of them get you to very special places. This one will take you around Seven Comandos beach, Small Lagoon, Secret Lagoon, Shimizu Island and my absolute favorite place, the Big Lagoon!

The Big Lagoon is really something UAU! It has these two massive and beautifully green mangroves next to each other that forms a kind of a canal, where you pass through and leads you to this unique lagoon. After a full days of lagoons, this one still had the power to make my chin drop to the floor! I always try to capture it through my photos but you know, it's always more stunning when you’re there. The trademarks around this lagoon are its towering lime stone formations around with the emerald colored water, it will make you UAU once more!

//A Tour A é definitivamente a tour que vai complementar a tua viagem e a tua experiência nas Filipinas. Uma visita a El Nido não podia ficar completa sem fazer esta tour. Para ser honesta, uma vez mais, não consigo dizer se gostei mais desta tour ou da que fiz em Coron. Pois ambas me levaram a sítios bem especiais, meio mágicos. Este passeio vai levar-te a sítios como a Praia dos Sete Comandos, Lagoa Pequena, Lagoa Secreta, Ilha de Shimizu e ao meu sítio preferido de todos estes: a Grande Lagoa!

A Grande Lagoa é absolutamente UAU! É composta por estes dois enormes e lindos mangais ao lado um do outro que formam no meio um canal lindo de percorrer de barco. Depois de um dia a percorrer lagoas lindas de morrer, esta ainda conseguiu bater todas as anteriormente vistas! Tento sempre capturar o que vejo através da lente, mas já se sabe que não é a mesma coisa do que estar no sítio. As imagens de marca deste cenário como a cor cristalina da água e o contraste que faz com o verde e a pedra calcária é simplesmente de outro mundo!!

10. Relax! - because we all deserve //Relaxa! - porque todos merecemos

I know it sounds silly to include this point in this list but sometimes (at least a lot of times with me) when I come from vacation I feel I need another vacation from the vacation! - makes sense? With so many island hopping tours and moments of adventure you might forget to rest properly and relax, specially! For the last days we booked an hotel different from the mood, we booked the ones for this trip and more like the ones that we usually go.

It was time to relax and yes, spoil a little bit and do some massages here and there! The staff was amazing and always caring. We had a pick up from a private boat of the hotel from El Nido port to the island. We choose to stay in Cauayan Resort and we picked up a watervilla. It was the best choice! Enjoying those sunsets from the villa or the sunrises coming from the wall windows was so worth it and gave us the feeling of peace that we wanted. Finding myself in such quiet place after those days traveling around the islands was pure magic!

//Eu sei que possa parecer meio parvo incluir este ponto na minha lista mas às vezes (e comigo muitas vezes) quando se vem de férias parece que se precisa de outras férias dessas mesmas férias! - faz sentido?! Com tanta viagem de ilha para ilha e tantos momentos de aventura às vezes esquecemos-nos de descansar propriamente com a sede e fome de ver tudo ao pormenor e mais! Eu às vezes nem consigo dormir um sono tranquilo a pensar no dia de amanhã! Por estes motivos todos (e porque merecemos, ahah), para os últimos dias decidimos marcar uns últimos dias num hotel maravilhoso e com um quarto em cima da água. Bem ao estilo paraíso.

Era hora de relaxar e sim, mimarmos-nos um pouco entre massagens e sumos naturais à beira da piscina ou da praia! O pessoal do hotel era muito simpáticos e tomaram muito bem conta de nós, sempre preocupados com o nosso bem-estar. No dia em que fomos para o hotel, eles vieram-nos buscar ao hotel onde nos encontrávamos e fomos até ao porto para a nossa viagem de barco até àquela ilha que era, privada. Escolhemos o Cauayan Resort e foi a melhor decisão! Até porque nesta área só existem três hotéis deste género e este esteve às nossas expectativas. :) Aproveitar cada pôr-do-sol da nossa casinha, ou cada nascer do sol através das paredes de vidro que tínhamos fez valer a pena cada cêntimo. Depois daquele turbilhão de actividades e aventura nos dias pretendentes, ter-me encontrado naquela paz foi pura magia! Tudo o que precisava!

Cebu was definitely the place that marked me for its majestic waterfalls. I always believed that waterfalls are associated with some kind of magic. So it’s no wonder then why so many visitors, local or foreign, fall in love with Cebu. Although, the Big Lagoon in El Nino was one of the most stunning things I saw done by Mother Nature! In Coron, I guess my favorite spot was one of the beaches we went. Called me old fashioned but the water there was crazy clear and light blue, that’s something I really enjoy. However I can’t forget to mention the Kayagan Lake! in here it looked like I was in a painting and the place looked unreal.

If you travel to Philippines bare in mind that you’ll find a fee for everything even to exit the country in the airport (this airport exit fee is only applicable for foreigners and non diplomatics). Bring your travel medication with you because most likely you will get a food poisoning (yes, I did, my boyfriend did and some friends I know that went before got also). So the best is going prepared. Apart from this, come with a lot of energy and with the exploring feeling! Enjoy the nature and don’t lit anywhere! :) I'll leave you with some random left pictures of this memorable vacation! Enjoy!

//Cebu foi definitivamente um sítio que me marcou pela magia de todas as cascatas. Eu sempre acreditei que as cascatas estavam associadas a algum tipo de magia. Por isso não me surpreende que cada vez mais e mais pessoas considerem as Filipinas como seu destino de férias e tal como eu, se rendam à beleza tropical de Cebu. Apesar de que a Grande Lagoa em El Nido tenha sido um dos sítios mais bonitos (senão o mais bonito) em que estive, onde tive a oportunidade de ver bem de perto o toque da Mãe Natureza! Em Coron, acho que o sítio que mais me deixou de boca aberta foi uma praia, pela qual eu não esperava ser assim tão linda, em que almoçámos. Chamem-me antiquada ou comum, mas água ali era de tons lindos e a ilha era uma ilha deserta, intocada (quase) e isso deixa-me sempre apaixonada. No entanto, ainda falando de Coron, não posso concluir esta publicação sem mencionar o Lago Kayagan!! Parecia que estava numa pintura, foi de loucos!Se depois de leres esta publicação e decidires que as Filipinas são o teu próximo destino, tem só em mente que vais encontrar uma taxa em tudo o que é sítio. E quando eu digo tudo, é mesmo tudo. Até para sair do país, no aeroporto, tem de se pagar uma taxa (excepto os diplomatas ou os locais). Traz a tua medicação de viagem porque o mais provável é contares com uma intoxicação alimentar ao longo das férias (sim, eu tive, o meu namorado também e os meus amigos que foram antes de mim também e outras pessoas com que falei antes de ir também). Por isso, o melhor é estar preparado. À parte disto, vai com muita energia e com muita vontade de explorar! Aproveita o que a natureza dá e não deixes lixo em nenhuma parte! :) Vou deixar-vos com umas fotografias restantes destas férias memoráveis! Divirtam-se!

See you on our next affair. Sara, XOXO.

//Vemo-nos no nosso próximo encontro. Sara, beijinhos.


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